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Un guide complet des îles Açores

Vous avez entendu parler des Açores ? Vous y allez bientôt ou vous voulez simplement un endroit différent pour voyager avec vos enfants ou en solo cette année ? Alors les Açores pourraient être le bon endroit pour vous ! Répartis dans l’Atlantique Nord, un groupe de neuf îles portugaises distinctes composent les Açores, également connues sous le nom de région autonome des Açores. Chacune de ces îles offre ses propres expériences uniques, mais toutes conservent leur atmosphère détendue et décontractée.

Où sont les îles Açores

Les îles Açores sont un ensemble de 9 îles volcaniques dans l’océan Atlantique Nord. Ils sont situés à environ 1 500 km de Lisbonne et à environ 4 000 km de la côte est de l’Amérique du Nord. Les neuf îles principales sont en fait, réparties sur 600 km, s’étendant dans une direction nord-ouest-sud-est.

Carte des îles des Açores
Crédits : Wikipédia

Les neuf îles des Açores sont regroupées en trois groupes

  1. Ouest – Flore et Corvo
  2. Centre – Faial, Pico, São Jorge, Graciosa, Terceira
  3. Est – Santa Maria, Formigas Reef, São Michel

À qui appartiennent les îles des Açores

Les îles des Açores appartiennent au Portugal. Ils sont actuellement une région autonome du Portugal. Initialement découvertes au XVe siècle par des colons portugais, les îles sont devenues un centre commercial majeur entre l’Europe, l’Inde et l’Amérique.

Quelle est la population des îles Açores ?

La population des îles Açores est de 245 000 habitants. La majorité d’entre eux (56%) vivent à São Miguel, 23% supplémentaires à Teirceira et 21% supplémentaires répartis sur les 7 autres îles. La langue officielle des Açores est le portugais.

Comment se rendre aux îles des Açores

Le principal aéroport international est celui de Ponta Delgada, situé sur l’île de São Miguel Lajes. C’est un aéroport international qui abrite également une base de l’armée de l’air américaine. Lorsque vous voyagez depuis l’étranger, vous volerez toujours vers Ponta Delgada. São Miguel est également l’île la plus grande et la plus peuplée des Açores et compte environ 140 000 habitants. Ponta Delgada est la plus grande ville de São et compte environ 45 000 habitants.

Îles des Açores

Des transporteurs tels que Azore Express relient la Nouvelle-Angleterre aux îles Açores par un certain nombre de destinations. Si vous habitez aux États-Unis, vous êtes à moins de 5 heures de vol des Açores depuis l’aéroport de Boston Logan ! Et si vous venez d’Europe, l’international européen relie les îles à de nombreux hubs européens, tels que Londres, Bruxelles, Francfort, Lisbonne, Billund, Paris et bien d’autres villes.

Comment se déplacer aux Açores

La meilleure façon de se déplacer aux Açores est de louer une voiture. Ce qui est disponible sur toutes les îles sauf Corvo. En plus de cela, presque toutes les îles proposent des services de bus tous les jours et presque toute la journée. Certaines des îles les plus petites et les moins populaires ont des horaires de bus réduits et ne peuvent le faire que deux fois par jour, généralement tôt le matin ou l’après-midi.

Il existe également un transport par ferry entre les îles de Faial, Pico et São Jorge pendant tous les mois de l’année, ainsi qu’un service hebdomadaire entre toutes les îles qui fonctionne pendant les mois d’été.

Le vélo est une autre façon de se déplacer dans les îles. Les routes sinueuses permettent un parcours agréable pour les cyclistes, avec des difficultés variables disponibles du débutant à l’expert. Bien sûr, vous voulez vous assurer d’y aller doucement si vous faites du vélo avec des enfants pour la même raison exacte : les routes sont sinueuses.

Quel temps fait-il aux Açores

Comme elles sont situées dans l’hémisphère nord, les îles Açores sont sujettes à un climat doux tout au long de l’année. Les nuages ​​et la pluie sont une possibilité à tout moment de l’année, mais les mois d’été, entre juin et octobre, ont plus de soleil et des températures plus élevées. Tout au long de l’année, les températures moyennes iront du minimum du milieu des années 50 au maximum des années 70.

Açores

Quelle est la meilleure période pour visiter les îles Açores ?

Le meilleur moment pour visiter les îles Açores est pendant les mois d’été, c’est-à-dire principalement juillet et août, qui est la période la plus chaude et la plus ensoleillée de l’année. En raison du climat océanique, les mers des Açores mettront plus de temps à se réchauffer. À tel point que septembre est en fait un mois plus chaud que juin. Cela signifie que même si la pluie est plus fréquente, septembre est toujours considéré comme un mois d’été, tandis que juin peut être légèrement plus frais et plus nuageux.

Quelle devise est utilisée dans les îles des Açores ?

Comme le reste de l’Europe, les îles Açores utilisent l’euro. L’argent liquide est bien sûr accepté partout. Les cartes de crédit sont susceptibles d’être acceptées presque partout. Alternativement, la plupart des guichets automatiques vous permettent d’extraire des euros avec votre carte de débit et de crédit. Vous devez également garder à l’esprit qu’il est peu probable que les banques portugaises encaissent les cartes de crédit au guichet de la banque.

Sécurité aux Açores

Heureusement, il y a très peu de crimes violents aux Açores. Aucun délit contre les touristes n’a été signalé, et le type de délit le plus courant est le délit mineur et lié à la drogue. Cependant, le vol existe dans les zones peuplées. Assurez-vous de faire preuve de bon sens comme vous le feriez dans n’importe quelle autre partie du monde – assurez-vous de verrouiller votre chambre d’hôtel, votre voiture et de garder vos affaires près de vous à tout moment. En suivant les conseils ci-dessus, il est peu probable que vous rencontriez des problèmes.

Les 10 meilleures choses à faire aux Açores

1) Voir les Capelinhos

Le volcan Capelinhos est entré en éruption pour la première fois en septembre 1957 et a depuis changé tout le visage des îles Faial, lorsqu’il a créé une île entièrement nouvelle, reliée au Faial par un isthme. L’éruption n’a heureusement pas fait de victimes mais a forcé près de 1 800 habitants à émigrer définitivement aux États-Unis.

Capelinhos, Açores

Les photographies ne rendent pas justice aux dimensions de cette parcelle de cendres volcaniques, et elles ne peuvent pas non plus transmettre avec précision le sentiment d’émerveillement que vous ressentirez lorsque vous vous trouverez sur cette masse terrestre entièrement submergée par l’océan il y a à peine 60 ans. Le Capelinhos est l’un de ces endroits qu’il faut voir pour le croire.

2) Détendez-vous à Angra do Heroísmo.

Angra do Heroísmo est une belle ville avec une atmosphère animée. Il était considéré aux XVe et XVIe siècles comme un tremplin pour les expéditions dans le Nouveau Monde. De nos jours, cependant, avec ses maisons traditionnelles et ses mosaïques à motifs, Angra do Heroísmo est l’une des villes les plus célèbres de la région pour les touristes. Il possède de nombreux commerces et une riche histoire d’offre aux touristes dans le musée de la ville.

3) Laissez-vous hypnotiser par Lagoa de Fogo

Actuellement considéré comme l’un des plans d’eau les plus importants des îles Açores, Lagoa de Fogo est un incontournable pour les touristes de la région. Quand on considère la tranquillité de la scène, il semble incompréhensible que la dernière éruption n’ait eu lieu qu’en 1563.

Lagoa de Fogo, Açores

Aujourd’hui, l’atmosphère du lac est protégée par la réserve naturelle. Lorsque vous visitez ce paysage à couper le souffle, assurez-vous de prévoir une journée ensoleillée, car le cratère lui-même peut souvent être enveloppé de brouillard.

4) Visitez le massif de Sete Cidades (Caldera)

Situé sur le côté ouest de l’île de São Miguel, le paysage majestueux du massif de Sete Cidades est l’une des zones les plus visitées de toutes les îles des Açores. Ce paysage a été façonné par plus de 30 000 éruptions volcaniques, la dernière éruption ayant eu lieu au XVe siècle, juste avant la colonisation de l’île. Lorsque vous cherchez un point de vue pour admirer la beauté naturelle, vous ne pouvez pas chercher plus loin que la Vista de Rei, le long de la rive sud, près de l’hôtel Monte Palace abandonné.

5) Tour Algar de Carvão

Ici, vous pouvez éprouver les sensations d’aller plus de 300 pieds dans un tube de lave historique, directement dans les chambres magmatiques d’un volcan éteint, en plein centre de Terceira.

Algar de Carvão, Açores
Crédits : Wikimedia Commons

L’ensemble du décor est rendu encore plus étonnant, les fougères et les mousses donnant une teinte verte le long des parties supérieures de la grotte. Tout au fond de la magnifique grotte se trouve un lac magnifique, aux eaux magnifiquement claires.

6) Visitez le lac de Furnas

Ce lac possède également des particularités qui le distinguent, avec des indices apparents d’activité volcanique présents le long du rivage, en particulier dans la région du Nord-Ouest. Une passerelle le long d’une promenade surélevée offre une vue fantastique sur les piscines, et peut-être sur les petites caldeiras que les chefs de restaurant utilisent pour laisser mijoter leurs pots Cozido. Un voyage à cette attraction à la mi-journée peut suffire à les repérer en train de pêcher dans la caldeira.

7) Faire tremper dans Poco de Dona Beija

Quelle que soit la période de l’année, vous pouvez vous baigner dans le charmant complexe de sources chaudes près de Furnas. Les sources chaudes proviennent de grottes avec une température maximale de 105 ° F alimentant un ensemble de piscines, chacune avec sa température différente.

Poco de Dona Beija, Açores
Crédits : Wikimedia Commons

Au départ, les gens se baignaient dans les grottes, jusqu’à ce que l’on se rende compte qu’il était beaucoup plus sûr d’acheminer l’eau dans les piscines artificielles. Ce complexe est bordé d’une végétation tropicale et a été récemment rénové.

8) Sortir à Marinade Horta

C’est le principal port de loisirs des îles des Açores. Cela peut devenir mouvementé entre régatiers amateurs et régates transatlantiques. Il ne serait pas rare de trouver une gamme de super-yachts sur le port. Fait intéressant, les murs et les chemins des quais sont couverts de peintures de presque tous les voyageurs, déclarant la date à laquelle ils sont arrivés au quai et le nom de leur navire, principalement par superstition selon laquelle cela peut les protéger.

9) Surfez sur les vagues

Les îles des Açores sont largement considérées comme le paradis des surfeurs, grâce aux vagues créées par les fonds marins volcaniques des îles. Chaque île propose des sports fantastiques pour profiter des vagues, mais le meilleur se trouve à São Miguel, grâce à ses excellentes infrastructures et à ses récifs.

Îles Açores

La Praia de Santa Barba sur la plage nord est complète avec ses écoles de surf et a même organisé des compétitions de la World Surf League ces dernières années.

10) Faites de la plongée

Malheureusement, la plongée n’est pas une activité que l’on peut pratiquer toute l’année aux Açores. Cependant, entre juin et octobre, la géologie volcanique permet des expériences de plongée introuvables ailleurs. Chaque zone de l’île a quelque chose de complètement unique à offrir – du cimetière d’ancres sous-marines d’Angra do Heroísmo à la topographie de l’île de Pico, vous auriez du mal à trouver une gamme plus diversifiée d’expériences de plongée ailleurs dans le monde.

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