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L’histoire perdue des pionniers noirs

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Dans l’épisode d’aujourd’hui du podcast History Fangirl, nous discutons d’un aspect de l’histoire qui, je n’hésite pas à le dire, était un angle mort total pour moi. J’ai été très honorée de parler avec Anna-Lisa Cox, membre auxiliaire du département d’histoire et membre du Hutchins Center for African and African American Research de l’Université Harvard. Elle est également l’auteur du nouveau livre, The Bone and the Sinew of the Land, sur les pionniers afro-américains libres qui ont aidé à coloniser la frontière américaine. C’est une discussion fascinante sur la façon dont les colonies ont été formées, les défis auxquels sont confrontées les familles là-bas et pourquoi cela est presque devenu une partie de l’histoire américaine perdue dans le passé de notre pays.

L’histoire perdue des pionniers noirs

Quand Anna-Lisa est sortie pour sa première tournée de livres, elle a commencé à entendre des histoires de gens sur leur héritage familial, et elle a découvert qu’elle était tombée sur ce qui était vraiment la première grande migration de l’histoire américaine. À la fin du XVIIIe siècle, des dizaines de milliers d’Afro-Américains libres se sont dirigés vers les Territoires du Nord-Ouest (ce qu’on appelle maintenant le Midwest). Mais pourquoi cette pièce essentielle de l’histoire américaine a-t-elle été perdue ? Comme me le dit Anna-Lisa, il y avait un « triple coup » contre lui : cela a eu lieu dans les Territoires du Nord-Ouest, qui n’étaient pas aussi bien documentés que les premières colonies. Il concernait les Afro-Américains, dont les livres d’histoire ont longtemps fait peu de cas, et il s’agissait également de communautés rurales. Les chances étaient donc élevées contre le souvenir de ces communautés, mais heureusement, Anna-Lisa a dans son nouveau livre.

Les familles à la frontière

Les recherches d’Anna-Lisa ont révélé plus de 300 colonies agricoles afro-américaines dans tout le Midwest en 1850. Il s’agissait de communautés d’Afro-américains libres, généralement composées de plusieurs familles. Je lui ai demandé de me raconter certaines de ses histoires préférées, et elle m’a parlé de Charles et Keziah Grier, qui ont été amenés dans ce qui est finalement devenu l’Indiana, essentiellement réduits en esclavage. Leur histoire est incroyable : être libérés dans l’Indiana mais n’avoir rien à leur nom. Mais Charles était un agriculteur qualifié et, alors qu’il était libéré en 1813, en 1815, il put acheter ses premiers 40 acres de terres frontalières. L’histoire de Keziah est tout aussi inspirante, mais vous devrez écouter l’épisode (ou acheter le livre) pour en faire l’expérience.

Les plus purs pionniers

Ce qui est si fascinant dans cette partie de l’histoire de l’Amérique, c’est que ces colonies ont été peuplées par ce qu’Anna-Lisa appelle les « pionniers les plus purs », ce qui signifie qu’ils ne se déplaçaient pas seulement pour le progrès économique, ils se déplaçaient pour des raisons idéologiques. Ils étaient essentiellement des militants et ils cherchaient à créer une partie du pays qui soit à la hauteur des idéaux américains selon lesquels tous les hommes sont créés égaux et que chacun devrait se voir accorder la liberté et la liberté de poursuivre ses rêves. Et c’est en grande partie pourquoi ces colonies sont devenues des rouages ​​importants dans le fonctionnement du chemin de fer clandestin.

Violence dans les colonies

Alors que les colons noirs étaient un groupe idéaliste, leurs contemporains ne partageaient pas nécessairement ces vues. Et comme Anna-Lisa me l’a dit, il y avait une violence de masse contre les pionniers afro-américains, à tel point que les origines du Klan remontent aux attaques contre les colons. Comme elle le dit, le mot « pogrom » ne serait pas déplacé pour décrire ce qui est arrivé aux pionniers les plus purs. C’est vraiment un morceau important et étonnant de l’histoire américaine, et je me sens très chanceux d’avoir pu passer du temps à parler et à apprendre d’Anna-Lisa sur ce sujet.

Aperçu de cet épisode

  • [1:35] Comment Anna-Lisa s’est-elle intéressée au sujet
  • [5:40] À quoi ressemblaient les Territoires du Nord-Ouest
  • [12:00] Charles et Keziah Grier
  • [17:25] Chemin de fer clandestin
  • [25:37] Plus d’histoires de famille
  • [32:00] Les plus purs pionniers
  • [42:42] Que s’est-il passé après la guerre civile
  • [56:37] Où visiter pour en savoir plus sur cette histoire

Ressources mentionnées

Connectez-vous avec Stéphanie

Avec la chanson « Places Unseen » de Lee Rosevere.

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