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Fin du monde : Fin Del Mundo, Chili et Argentine

Alors que mon avion tournait pour sa descente finale, les montagnes grises et brunes de Tierra Del Fuego me regardaient fixement. J’avais enfin sauté le pas, quittant ma petite ville du Vermont pour découvrir le point le plus au sud de l’Amérique du Sud pour moi-même. J’ai toujours été fasciné par les « points noirs » sur une carte. Lorsque l’on regarde une carte de la pollution lumineuse, les zones du monde sans développement ni électricité apparaissent en noir, contrastant avec les zones urbanisées et leurs lumières vives. La Patagonie est l’une des régions les moins peuplées et les moins développées de la planète, ce qui en fait le « point noir » par excellence.

  Provinces argentines - Fin du monde

La région connue sous le nom de Patagonie figure sur la liste des incontournables de la plupart des voyageurs et des familles, mais sa taille m’a bouleversée. Étant à peu près de la taille de l’Alaska et avec encore moins de population et de développement, je ne savais pas par où commencer ni même quoi faire. Après quelques mois de recherches intensives, d’études de cartes et de lectures sur divers endroits, un plan a commencé à être formulé. J’ai réalisé que je ne verrais jamais tout ce que je voulais à moins d’avoir créé un plan d’action ; une liste de curiosités et de lieux à visiter. La méthode la plus logique dans mon esprit était de commencer par une impasse, Ushuaia, et de continuer vers le nord. J’allais utiliser la forme de l’Amérique du Sud à mon avantage et commencer mes voyages par la partie la plus mince. Une fois que j’ai fermé certaines portes théoriques, mon voyage en Patagonie est devenu extrêmement agréable et encore plus excitant.

Mesurant seulement quelques milliers de pieds, les montagnes ressemblent à des pics géants que l’on trouve plus au nord dans les Andes. En raison de la latitude extrême de Tierra Del Fuego, la limite des arbres se termine à seulement quelques centaines de pieds d’altitude, ce qui donne aux montagnes un aspect massif. Ushuaia, avec une population de plus de 56 000 habitants, est devenue une destination incontournable. Se qualifiant de « Fin Del Mundo », les habitants l’appellent généralement la ville la plus au sud du monde.

Ushuaïa - Voyage au bout du monde

Atterrissant à l’aéroport, j’ai pris un taxi pour aller en ville. Il était encore tôt et j’avais besoin d’échanger de l’argent. Avant de descendre en Patagonie, j’ai suivi un semestre d’espagnol conversationnel au collège communautaire local et j’étais content de l’avoir fait. Personne à l’aéroport ne parlait anglais, et le chauffeur de taxi ne le faisait certainement pas. Parlant dans un espagnol approximatif, j’ai utilisé l’expression « cambiar dinero » (changer de l’argent) pour attirer l’attention du conducteur. Il s’est moqué de moi quand il a réalisé que je venais d’arriver de « Estados Unidos » avec rien d’autre qu’un sac à dos et une tente, et à ce moment-là, il a décidé de devenir mon guide non officiel pour échanger de l’argent.

Le taux de change de l’argent argentin est extrêmement élevé – comme extrêmement avantageux pour la devise américaine. Il existe un taux de change officiel créé par le gouvernement, et les banques l’honoreront, mais sur le marché noir, le taux de change du dollar est plus du double du taux officiel. Quand je dis «marché noir», je veux dire des vitrines respectables et des entreprises qui offriront l’échange.

Ushuaia depuis la mer - Voyage au bout du monde

Vue d’Ushuaïa depuis la mer

Le chauffeur de taxi m’a fait savoir qu’à Ushuaia, les casinos offrent les meilleurs taux de change, et il m’a conduit au plus proche. Il était environ 6 heures du matin et j’étais la seule personne à entrer dans l’entreprise. Ce casino était particulièrement petit, situé dans une ruelle, n’ayant qu’une seule porte et une petite enseigne à l’avant. À l’intérieur, il y avait deux tables pour jouer, et à cause du temps, j’étais la seule personne là-bas. La propriétaire avait l’air de se réveiller, mais quand j’ai prononcé la phrase magique « cambiar dinero », elle a immédiatement compris ce dont j’avais besoin. Au début, elle a essayé de ne me donner que 10:1 pour des dollars américains, mais je savais que c’était trop bas (à cette époque, le taux de change officiel était de 7:1). J’ai commencé à 15:1. « Coing, » je n’arrêtais pas de dire. Finalement, nous nous sommes mis d’accord sur 13:1. Négocier un échange d’argent est une expérience amusante, et les Argentins sont incroyablement amicaux à ce sujet. N’ayez pas peur de demander plus; ils veulent des dollars américains parce que dans la plupart des endroits, les biens ne peuvent être achetés qu’avec des devises américaines.

En quittant le casino et en saluant mon chauffeur de taxi, j’ai décidé d’explorer davantage cette petite ville alors que le soleil se levait. Avant que le canal de Panama ne soit creusé, Ushuaia était l’un des ports les plus importants du monde. Les navires avaient deux options pour traverser entre les océans Pacifique et Atlantique : le détroit de Magellan ou le canal Beagle, où se trouve Ushuaia. Il y a des pancartes à chaque coin de rue rappelant les « jours de gloire » de la navigation et du commerce au bout du monde. Aujourd’hui encore, le port est toujours très actif, et regarder les porte-conteneurs entrer et sortir était une excellente façon de passer une partie de la matinée.

Cruiseferry - Voyage au bout du monde

L’économie de la région a compensé les pertes du transport maritime par une énorme augmentation du tourisme. Chaque année, des milliers de personnes du monde entier viennent ici pour se tenir au bout du monde et regarder vers le sud, essayant d’apercevoir le septième continent. Bien qu’il ne soit pas possible de voir l’Antarctique depuis l’Amérique du Sud, Ushuaia est extrêmement proche, plus proche que toute autre ville de sa taille. La grande majorité des croisières en Antarctique partent d’ici et la rue principale du centre-ville s’adresse aux touristes intrépides qui se rendent aussi loin. Des hôtels de luxe, des librairies et des restaurants de charme se trouvent tous à Ushuaia, et malgré son éloignement, je ne me suis jamais senti isolé du monde. J’ai rencontré quelques vacanciers qui traînaient en ville en attendant que l’un des bateaux de croisière leur vende un billet à un prix avantageux. Lorsqu’il ne reste plus qu’une ou deux couchettes sur un navire, les voyagistes vendent des billets pour des fractions.

Fin du monde : Fin Del Mundo, Chili et Argentine

Pas besoin de dormir dans une tente si vous ne le souhaitez pas mais Ushuaïa n’est pas donné !

La ville d’Ushuaia n’est pas la plus économique d’Amérique du Sud ; Si vous voyagez seul ou si vous êtes un jeune voyageur, une couchette dans une auberge coûtera plus de 20 $ si vous pouvez trouver une place. Si vous souhaitez vivre une expérience plus confortable ou voyager avec votre famille et vos enfants, de nombreux hôtels vous offriront tout le confort d’une maison avec une vue magnifique sur les montagnes et l’océan. J’ai opté pour dormir dans ma tente qui a été l’une des attractions de venir dans cette région ; juste à l’extérieur de la ville se trouvent des sentiers de randonnée de classe mondiale. Le circuit de la Sierra Valdivieso offre certaines des meilleures randonnées en Patagonie de la région. Le parc national Tierra Del Fuego est également à une courte distance en voiture d’Ushuaia, et le paysage est absolument magique.

Le camping et la randonnée dans ces deux zones sont gratuits, et l’absence de grands prédateurs peut vous aider à explorer l’arrière-pays.

Tierra de, Fuego National Park - Voyage au bout du monde

Terre de Feu, Parc National de Feu

Au fur et à mesure de mon voyage, je me suis rendu au Chili, plus précisément Île Navarin via un ferry, Ushuaia peut prétendre être la ville la plus au sud du monde, mais cette couronne va en fait à une ville chilienne située au sud du canal de Beagle, Puerto Williams. Pour se rendre dans cette petite ville, il faut traverser le canal de Beagle, le passage frontalier le plus au sud du monde. Pendant ce temps, il est courant que le ferry soit annulé par mauvais temps, et si vous voyagez vers le sud, il est important de vous permettre une certaine flexibilité au cas où cela se produirait. La veille était belle et ensoleillée et le ferry a donc été annulé car le capitaine a décidé d’aller à un barbecue à la place. Annuler le travail au profit du beau temps et des fêtes n’est pas rare en Patagonie, il est donc préférable de se préparer à des expériences comme celle-ci. Quand j’ai finalement eu la chance de monter sur le ferry, il était plus petit que ce à quoi je m’attendais pour un passage frontalier international dans la latitude la plus extrême du monde. L’ensemble du ferry était un petit bateau gonflable avec à peine assez de place pour 12 personnes et leurs effets personnels. Le groupe avec lequel je voyageais s’était énervé à cause de l’annulation et était prêt à donner un avis au capitaine, mais lorsqu’elle s’est avérée être une jeune et sympathique femme d’environ 21 ans, la colère de la plupart des gens s’est dissipée. Nous arrivons bientôt à la frontière entre l’Argentine et le Chili.

Contrôle des frontières du Chili - Voyage au bout du monde

Contrôle des frontières du Chili

Arrivés au Chili, les gardes-frontières ont immédiatement fouillé tous nos sacs et jeté le fromage que certains Canadiens français avaient espéré manger lors de leur randonnée. Après avoir reçu les tampons nécessaires, nous avons embarqué dans une navette qui nous a emmenés dans la ville voisine de Puerto Williams. Nous avons été déposés au centre-ville au petit centre d’accueil qui sert également de bâtiment du gouvernement local. Ici, votre hôtel viendra vous chercher si vous avez fait des réservations. La meilleure partie de Puerto Williams est que chaque touriste est exceptionnellement bien traité ; pas trop de gens se rendent aussi loin au sud.

Ce qu’il faut savoir sur la météo au bout du monde

Les froids vents d’ouest de l’Antarctique frappent sans relâche cette masse terrestre, faisant de l’air l’un des plus propres au monde. Le vent peut parfois être extrême, mais avec tant de mouvements atmosphériques, les nuages ​​ne restent jamais trop longtemps. Éloigné, accidenté et à l’écart, Fin Del Mundo offre une aventure unique pour les voyageurs de tous types.

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